La disparition de Josef Mengele, Olivier Guez

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(éditions Grasset, 2017, 240 pages, ISBN : 224685587X)

1949: Josef Mengele arrive en Argentine. Caché derrière divers pseudonymes, l’ancien médecin tortionnaire à Auschwitz croit pouvoir s’inventer une nouvelle vie à Buenos Aires. L’Argentine de Péron est bienveillante, le monde entier veut oublier les crimes nazis. Mais la traque reprend et le médecin SS doit s’enfuir au Paraguay puis au Brésil. Son errance de planque en planque, déguisé et rongé par l’angoisse, ne connaîtra plus de répit… Jusqu’à sa mort mystérieuse sur une plage en 1979.

Comment le médecin SS a-t-il pu passer entre les mailles du filet, trente ans durant?

Histoire vraie, c’est ici le récit de la vie de Josef Mengele que nous présente Olivier Guez, teintée de partie romancée pour combler les zones d’ombres. Nous suivons Josef Mengele sous divers pseudonymes dans sa fuite désespérée à travers l’Amérique du Sud. Lire la suite

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Check-point, Jean-Christophe Rufin

 

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(éditions Gallimard, collection folio, 403 pages, isbn 2070468976)

Maud, vingt et un ans, cache sa beauté et ses idéaux derrière de vilaines lunettes. Elle s’engage dans une ONG et se retrouve au volant d’un quinze tonne sur les routes de la Bosnie en guerre. Alex, Lionel, Marc et Vauthier, qui l’accompagnent dans ce convoi, sont bien différents de l’image habituelle des volontaires humanitaires. Un à un, ils vont lui révéler les blessures secrètes de leur existence. Et la véritable nature de leur chargement.

J’avais repéré ce titre depuis un petit moment; autant pour le résumé qui me faisait de l’œil que pour l’auteur dont j’ai déjà lu d’autres ouvrages que j’avais beaucoup apprécié. Je suis entré dans l’histoire très rapidement car effectivement, d’entrée, nous nous retrouvons sur la route avec les protagonistes.

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Norma, Sofi Oksanen

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(édtions stock, 398 pages, ISBN : 2234081793)

Le corps d’Anita Ross vient d’être retrouvé dans le métro de Helsinki. Les témoins sont unanimes : elle s’est jetée sur les rails. Norma, sa fille unique, refuse d’y croire. Anita ne l’aurait jamais laissée seule avec son secret : ses cheveux sont vivants, ils ressentent des émotions, s’animent et poussent si vite qu’elle est obligée de les couper plusieurs fois par jour. Prête à tout pour connaître la vérité, Norma décide de retracer les derniers jours de sa mère, allant jusqu’à se faire embaucher dans le salon de coiffure où elle travaillait. Ses découvertes font ressurgir un passé trouble qui n’est pas sans susciter l’attention d’un puissant clan de la mafia locale…

Sous couverts d’une histoire de cheveux, Sofi Oksanen nous emmène encore une fois vers un thème plus profond. Le trafic de cheveux est ici couverture à un trafic humain plus grand encore, celui des mères porteuses. Et surprise! pas des mères porteuses soignées qui font un choix philanthropique, il s’agit bien d’esclavage à l’échelle mondiale.  Rajoutons à cela le côté mafieux et une disparition mystérieuse et on se laisse assez facilement emporter. Lire la suite

Sans héritage 1: Lucien Louis Marie, Lorraine Rountree

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(autoédition, 231 pages, illustration couverture Anne-Marie Lavollée)

Voici Lucien Louis Marie Fréreux, né en 1900, au hameau de la Pardaille dans le Lot et Garonne. il vit simplement, comme un petit paysan. C’est un garçon doux et profond, qui vacille parfois, envahi par des peurs, des sensations étranges qu’il ne sait pas nommer. Lucien ne le sait pas mais il vient d’autre part. Il est le fruit d’une relation brève et secrète entre la jeune Félicité Fréreux et Yves Raversi, son professeur à l’académie de peinture de Rennes. En 1900, les temps sont difficiles pour les filles-mères: »Je l’ai donné à mon frère comme on donne un chiot ». En mai 1913, les parents de Lucien meurent, écrasés par une voiture. Lucien est recueilli par Félicité – qu’il croit être sa tante – et son mari, Constant Moine, qui vient le chercher à la Pardaille. Commence alors pour Lucien, un voyage à travers la France, un voyage à travers les secrets de sa famille, un voyage à travers le siècle.

Ce premier volume d’une série en cours d’écriture (5 tomes déjà parus, 3 arrivent en 2018) pose les bases d’une histoire familiale que l’on sent complexe, tissée de secrets et de non-dits. A travers l’écrit de Lorraine Rountree, j’ai fais la connaissance de Lucien. Jeune garçon très vite attachant, il émeut par son besoin perpétuel de comprendre ce qui se passe autour de lui sans oser le demander. Ce personnage m’a touché dans sa façon d’être, gentil et en quête d’affection, sujet à des angoisses qu’il ne maîtrise pas. On lui demande à l’âge de 13 ans de « se faire » à une nouvelle vie aux antipodes de ce qu’il connaissait jusqu’à lors et quand bien même on ne lui dit pas la vérité sur sa famille. Lire la suite

Petit pays, Gaël Faye

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Avant, Gabriel faisait les quatre cents coups avec ses copains dans leur coin de paradis. Et puis l’harmonie familiale s’est disloquée en même temps que son « petit pays », le Burundi, ce bout d’Afrique brutalement malmené par l’Histoire. Plus trad, Gabriel fait revivre un monde à jamais perdu. Les battements de cœur et les souffles coupés, les pensées profondes et les rires déployés, le parfum de citronnelle, les termites, les jours d’orage, les jacarandas en fleur…L’enfance, son infinie douceur, ses douleurs qui ne nous quittent jamais.

Petit pays commence comme un récit d’enfance. L’auteur y déploie des  souvenirs à travers lesquels on devine le début d’une quête d’identité. Dès le début, c’est l’adulte qui s’exprime à travers l’enfant en expliquant le déracinement, la difficulté à se sentir chez soi lorsqu’on a été arraché à son pays: à la fois pas vraiment d’ici mais plus de là-bas non plus. Lire la suite